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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar caracterizada por la dificultad respiratoria. Los síntomas empeoran gradualmente y la dificultad para respirar aumenta hasta poner en riesgo su vida. Es una enfermedad que no siempre se llega a diagnosticar, y  puede ser mortal. A menudo, también se utilizan los términos «bronquitis crónica» y «enfisema» para referirse a ella.

 

Factores de riesgo

La principal causa de la EPOC es la exposición al humo del tabaco (fumadores activos y pasivos).

Otros factores de riesgo son:

  • la contaminación del aire (combustibles, humo de leña)
  • la exposición laboral a polvos y productos químicos (vapores, irritantes y gases)
  • las infecciones repetidas de las vías respiratorias.

 

Síntomas

La EPOC tiene una evolución lenta y generalmente se hace evidente a partir de los 40 o los 50 años de edad. Sus síntomas más frecuentes son la disnea (dificultad para respirar), la tos crónica y la expectoración (con mucosidad). A medida que la enfermedad empeora, los esfuerzos del día a día como subir unos cuantos escalones o llevar una maleta, o incluso las actividades cotidianas, pueden hacerse muy difíciles.

Los pacientes sufren dificultad al respirar, tos y expectoración, que pueden durar de días a semanas. Estos episodios requieren atención médica inmediata (algunos de ellos, hospitalización) y, en ocasiones, pueden ser mortales.

Diagnóstico y tratamiento

La presencia de EPOC se sospecha en las personas que padecen los síntomas descritos anteriormente y se confirma mediante una prueba denominada espirometría, que mide el volumen de la respiración

 

La EPOC no se cura.

 

Sin embargo, el uso de sus medicamentos de forma regular y  las terapias respiratorias pueden aliviar los síntomas, mejorar la capacidad de ejercicio y la calidad de vida reduciendo así el riesgo de muerte.

Si ha presentado alguno de estos síntomas, acérquese a su IPS más cercana o solicite telefónicamente una consulta prioritaria. RECUERDE QUE LAS CITAS SON INMEDIATAS

También puede comunicarse con nuestro especialista en línea quien atenderá sus inquietudes  a través de nuestras redes sociales y líneas de contacto

 

¿Cómo puedes prevenirla?

No fume

Ejercítese de forma regular

Evite cambios bruscos de temperatura

Como de forma saludable

Lávese las manos regularmente

Evite la exposición al humo de leña


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